L’introduction en bourse de l’entreprise Uber est un pari sur un avenir où le marché mondial des services à la demande explose.

Chaque introduction en bourse dans le secteur des technologies est un pari non pas sur le monde tel qu’il est, mais sur le monde tel qu’il pourrait être. En ce sens, le marché boursier est le futurisme appliqué, et comme mesuré par la divergence entre ses bénéfices et le prix, l’histoire d’Uber est aussi fascinante que toutes celles qui ont eu lieu depuis le boom des point-com au début des années 2000. En fait, les gens achètent l’idée autant que l’opération.

Uber, tel que décrit dans son prospectus d’introduction en bourse, représente une vision de l’avenir dans laquelle le travail sera réparti par des algorithmes qui font correspondre l’offre et la demande en temps réel. Les travailleurs passeront d’un emploi à l’autre de façon fluide, sans être rattachés à des emplois traditionnels. En même temps, le marché des transports de toutes sortes ne sera plus lié à l’achat d’actifs importants comme les voitures et les services publics. Le nouveau paradigme urbain sera celui des services privés, partagés et à la demande où chacun pourra, tout à tour, se déplacer en voiture, en vélo ou en scooter. Dans les villes du monde entier, cela s’avérera intéressant et s’étendra à d’autres formes de logistique — camionnage, livraison de nourriture, expédition, livraison par drones — et Uber prendra un pourcentage de plus en plus grand non pas de la part de marché en termes de kilomètres parcourus, mais du nombre total de kilomètres parcourus.

Uber soutient qu’il s’agit d’une plate-forme pour les travailleurs qui veulent faire bouger les choses, qu’il s’agisse de personnes, de nourriture ou de fret. Les nouvelles entreprises génératrices de revenus peuvent tout simplement être intégrées à ce système. Ces opportunités uniques, donc, auront une puissance gravitationnelle, maintenant les pilotes et les utilisateurs en orbite autour des applications d’Uber. Jusque-là, Uber a fait d’Uber Eats une entreprise de 1,5 milliard de dollars. Peut-être qu’à l’avenir, toutes sortes de possibilités d’emploi et de services passeront par Uber. C’est l’analogie d’Amazon qui est ici appliquée : hier, les livres, aujourd’hui à peu près tout, demain totalement tout. Ce qu’Amazon est pour les produits, Uber pourrait l’être pour le travail.

Même si vous ne croyez pas à l’histoire à moyen terme d’Uber, il y a toujours ce deus ex machina de l’industrie du tourisme : les voitures autonomes. Il est possible qu’Uber puisse développer une technologie de véhicule autonome, qui pourrait (et nous soulignons « pourrait ») permettre à l’entreprise d’augmenter ses marges, tout en conservant la grande majorité de l’argent que les conducteurs paient pour utiliser la plateforme. Selon certains, c’est le scénario le plus heureux pour les investisseurs d’Uber. Les revenus et les profits monteraient en flèche sans chauffeurs gênants.

Mais qu’en est-il alors de la plate-forme tant vantée ? Comment les conducteurs réagiraient-ils à l’érosion de leurs moyens de subsistance ? Toute la dynamique du covoiturage changerait, et qui peut dire que Uber — une entreprise fondée sur l’appariement du marché du travail — serait aussi douée pour exploiter un service automobile autonome que Waymo ou d’autres entreprises, construites à partir de zéro ?

Verdir la ville un arbre à la fois
Objectif zéro-déchet

Bien que loin d’être certain, Uber est probablement le moyen le moins risqué de parier sur tout cela : des marchés du travail flexibles (précaires), la domination des services à la demande dans la classe moyenne, et finalement l’automatisation d’un large éventail d’emplois.

Aussi paradoxale que la chose puisse paraître, il est possible d’imaginer presque tout cet éventail de possibilités. Un monde entièrement Uberisé pourrait se développer dans lequel l’entreprise elle-même détiendrait un quasi-monopole sur ses principaux marchés. Mais d’abord, Uber doit gagner. Lyft s’est développée pour atteindre près de 40 % du marché américain, même si Uber était déjà bien implanté. La plupart des conducteurs à qui j’ai parlé les considèrent comme des services fonctionnellement équivalents, même s’ils préfèrent Uber ou Lyft pour une raison quelconque. En Chine, en Asie du Sud-Est et en Russie, Uber s’est avéré incapable de battre ses concurrents locaux et a perdu des milliards de dollars en essayant de le faire (bien qu’elle soitencore présente ces marchés).

Ensuite, l’entreprise doit s’assurer que les sociétés et les gouvernements n’interviennent pas dans la création d’une main-d’œuvre contingente de plus en plus importante. Déjà, Uber affirme qu’il y a près de 4 millions de conducteurs Uber ; dans un monde entièrement Uberisé, combien d’autres millions travailleraient dans l’entreprise ? Vingt millions ? Uber est déjà l’une des plus grandes cibles pour les syndicats et les politiciens de gauche à travers le monde. Disons, par exemple, que partout dans le monde — y compris sur le marché le plus important d’Uber, celui des États-Unis — des travailleurs comme les chauffeurs d’Uber sont reclassifiés en W-2 (ou une nouvelle désignation plus coûteuse pour Uber). Dans son dépôt auprès de la SEC, la société admet qu’elle serait « affectée négativement » par ce changement réglementaire, et c’est probablement le moins qu’on puisse dire.

L’avenir du travail à la Uber, qu’il s’agisse d’Uber ou d’une autre entreprise de la Silicon Valley, est presque inévitable. Du passage d’une carrière au statut de simple emploi, du passage du statut d »emploi à l’assistance sociale, il n’y a qu’un pas à franchir pour les élucubrations d’une entreprise privée oblige les gouvernements à se diriger vers un salaire minimum universel garanti.

Heureusement, les changements ne se produisent pas seulement à cause du développement technologique, peu importe ce que le dernier slogan d’Uber à propos de l’avenir peut suggérer. Les mouvements sociaux, les réalignements politiques et la tectonique culturelle façonnent fortement le terrain des entreprises. Uber a besoin du monde que Reagan a inauguré : un monde déréglementé, axé sur le marché, individualiste et ouvert aux affaires au-delà des frontières. Uber pourrait être le porteur de ce modèle tout au long du XXIe siècle, ou bien le point culminant, un signe avant-coureur non pas de la pleine Uberisation du monde, mais plutôt le point où le pendule a commencé à basculer vers un modèle économique totalement différent.

Texte adapté de The Uberization of Everything
© Photo entête, Autoblog