Du salariat au précariat

Après plus de 6400 visionnements entre novembre 2017 et novembre 2018, certaines personnes m’ont vivement critiqué à propos de la prise de position que j’effectue dans ce documentaire en ce qui concerne la précarité, surtout sur le choix de certaines séquences montrant des personnes démunies et sans domicile fixe. En fait, si vous voyez des personnes démunies et sans domicile fixe dans ce documentaire, c’est qu’elles sont là pour rappeler à chacun d’entre nous, que l’ascenseur social est en panne et que la rue se trouve toujours près du rez-de-chaussée, là où s’arrête l’ascenseur…

Lorsque le président de la CSN (Jacques Létourneau) et l’ex-présidente de la CSQ (Louise Chabot) nous décrivent en quoi consiste réellement la précarité, leur point de vue sur la chose mérite notre attention, car ils sont en contact direct avec cette réalité sociale qu’est celle du marché du travail et des mutations qu’il subit.

Certes, les antisyndicalistes diront qu’il ne faut pas accorder crédit aux dirigeants des grandes centrales syndicales, car ils cherchent avant tout à protéger les travailleurs. Pour ma part, je n’accorde pas plus de crédits aux entrepreneurs, car ils cherchent avant tout à maximiser leurs profits sur le dos des travailleurs. Certains diront, n’est-ce pas là le but de l’entrepreneur, faire des profits ? C’est bel et bien là le but de l’entrepreneur, et je ne peux contredire cette affirmation.

Ceci étant précisé, les profondes mutations survenues dans le marché du travail, et qui ne feront que s’accélérer avec l’implantation massive de l’intelligence artificielle, mettent autant à risque l’entrepreneur que le travailleur. La chose n’est ni banale ni triviale.

Lorsque Lydia Arsenault et Isabelle Couture, des citoyennes comme vous et moi, nous disent comment elles sont affectées par cette transformation du marché du travail et comment elles en vivent les impacts, il est difficile de remettre en question leurs propos, et ils n’ont rien d’anecdotiques. Malgré toutes les définitions sociologiques que l’on pourrait proposer à propos de la précarité, il n’en reste pas moins qu’il y a actuellement le passage effectif d’une société de travailleurs salariés à une société de travailleurs à contrat, ou à leur propre compte, ou dans des emplois à salaire minimum, d’où le glissement du salariat au précariat. D’ailleurs, à ce sujet, le sociologue Mircea Vultur, spécialiste de la sociologie du travail, met bien en évidence ce phénomène.

Certes, il est possible d’affirmer que les gens qui œuvrent dans le domaine des hautes technologies changent périodiquement d’emploi et qu’il s’agirait là d’une forme de précariat. Certes, il est possible d’affirmer que les gens œuvrant dans le domaine des arts et de la culture sont des habitués des situations précaires, et qu’ils savent composer avec cette situation. Par contre, lorsque les gens du secteur des hautes technologies changent régulièrement d’emploi, tout en conservant un revenu d’emploi supérieur à la moyenne, ce n’est pas du précariat, mais du salariat (un autre employeur verse un salaire).

Quelle serait donc une définition adéquate du mot « précariat » ? En voici une : « Toute situation salariale diminuant de façon marquée le pouvoir d’achat d’un individu doit être considérée comme du précariat. » Autrement dit, le précariat n’est pas le fait de ne pas recevoir un salaire, mais a tout à voir avec le fait d’avoir des revenus insuffisants provenant d’un salaire, qui placent l’individu dans une situation précaire, autant économique que sociale.

Au total, la prise de position que me permet de faire ce documentaire, avec les témoignages d’intervenants de qualité, c’est que la précarité gagne du terrain jour après jour, et qu’il faut cesser d’en faire un discours déconnecté de la réalité. Il y a des gens qui sont affectés par la précarité, et il ne s’agit pas d’un cas de figure universitaire, mais bien d’une réalité qui se vit au ras des pâquerettes.

© Pierre Fraser (Ph. D.), sociologue et sociocinéaste, 2017 / réalisation et montage

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