Planter un arbre en milieu urbain, coût et rendement

►  Verdir la ville

Un nouveau rapport soutient que le couvert végétal urbain devrait être considéré et financé comme faisant partie de l’infrastructure de santé publique d’une ville.

Les arbres ont prouvé qu’ils favorisent la santé mentale, diminuent l’obésité et d’autres risques pour la santé, et rendent les gens plus heureux en général. Mais ils sont souvent considérés comme un luxe plutôt que comme une composante vitale des soins de santé ou de l’infrastructure urbaine. Dans un nouveau rapport, The Nature Conservancy, un organisme sans but lucratif axé sur la conservation soutient que les arbres sont un important actif de santé publique et qu’ils devraient être financés à ce titre.

Comme le souligne Robert McDonald, scientifique principal à Conservation de la nature Canada et coauteur du rapport,  « Tout comme le secteur de la santé publique s’est habitué à considérer les villes piétonnières comme quelque chose dont il faut se soucier, nous préconisons qu’il faut penser de même en ce qui concerne le couvert forestier urbain dans le cadre de cette quête. »

Robert McDonald espère que les villes commenceront à intégrer la foresterie urbaine à leurs autres initiatives en matière de santé, de bien-être et d’environnement. Tout d’abord, il s’agit d’un processus qui exige souvent la coordination de plusieurs organismes, non seulement dans le secteur forestier, mais aussi dans d’autres ministères comme les transports et l’eau. En fait,  « Nous avons établi nos villes de manière à ce qu’il n’y ait qu’une seule agence pour gérer les arbres et les parcs, et elles n’ont pas de mandat en matière de santé. D’autres organismes se préoccupent de la santé, mais n’ont pas le mandat de planter des arbres.  Souvent, les villes ne voient pas le lien entre la santé des résidents et la présence d’arbres. »

À partir de ses recherches, Robert McDonald affirme que le fait de réunir différents organismes et d’inclure la nature dans la planification de la conversation du couvert forestier constituerait une première étape importante pour forger ce lien. Il donne l’exemple de Toronto, où le service de santé publique a collaboré avec le service forestier pour s’attaquer aux îlots de chaleur de la ville. Étant donné que de nombreux immeubles de Toronto n’ont pas la climatisation – un problème croissant à mesure que les températures augmentent – les deux ministères ont collaboré pour placer stratégiquement les arbres de rue dans des quartiers où les gens sont particulièrement vulnérables à la chaleur en raison de leur statut socioéconomique ou de leur âge.

Le coût peut être un autre facteur dissuasif. Les dépenses de plantation d’arbres semblent être populaires auprès des résidents : Selon la base de données Land Vote Database du Trust for Public Land, les électeurs des États-Unis ont approuvé 75 % des mesures électorales qui financent la conservation des terres, les parcs et d’autres projets d’écologisation. Mais les gouvernements municipaux restent souvent sceptiques. Bien que de nombreuses villes disposent d’un budget pour l’entretien des arbres, le rapport Nature Conservancy estime que les jardins communautaires sont insuffisants. Depuis 1980, les dépenses municipales moyennes en foresterie urbaine aux États-Unis ont diminué de plus de 25 %. Aujourd’hui, les dépenses municipales moyennes pour la plantation d’arbres sont de 5,83 $ par habitant.

Mais même si les arbres peuvent coûter cher à une ville, il y a des preuves qu’ils ont une valeur monétaire importante. Les chercheurs du SUNY’s College of Environmental Studies and Forestry ont estimé que les arbres des mégapoles rapportent environ 500 millions de dollars, dont un demi-million de dollars d’économies en frais de refroidissement et 11 millions de dollars d’économies grâce à l’assainissement amélioré des eaux de pluie.

Comme le remarque Robert McDonald, « Nous essayons d’amener les gens à considérer les arbres de rue non seulement comme des choses agréables à avoir et à voir, mais aussi comme un élément d’infrastructure dans lequel chacun serait prêt à investir, tout comme il serait prêt à le faire avec une autre infrastructure ou initiative liée à la santé. »

Afin d’accroître les investissements gouvernementaux, certaines collectivités se tournent vers des subventions d’entreprises et des subventions philanthropiques. New York, par exemple, avec son programme Million Trees NYC, qui vise à accroître la forêt urbaine de la ville en encourageant les habitants à planter des arbres, a été partiellement financé par des dons de fondations telles que Bloomberg Philanthropies. En 2016, le conglomérat de santé Kaiser Permanente a investi 2 millions de dollars dans des organismes qui travaillent à la préservation des parcs. Kaiser travaille également en partenariat avec des chercheurs scientifiques pour voir si les assurés sont en meilleure santé lorsqu’ils ont la nature à proximité. Selon Robert McDonald, il s’agit là de la première étape d’un processus visant à relier le secteur des soins de santé au secteur de la foresterie urbaine.

Au final, Robert McDonald et son équipe de chercheurs espèrent qu’un plus grand nombre de philanthropes et d’entreprises du secteur des soins de santé seront incités à s’intéresser à la question de la foresterie urbaine. En fait, « Si vous regardez les villes prospères, la plupart d’entre elles sont axées sur la durabilité, et nous pensons que le couvert forestier urbain, en matière de santé, devrait être un élément central de ces démarches. »

© Theresa Mathew, 2018