Quand la culture façonne le développement urbain et économique

Une nouvelle étude, ayant analysé plus de 1,5 million d’images liées à des espaces culturels de Londres et de New York, suppose que le capital culturel est un facteur clé de la croissance économique urbaine.

L’une des grandes questions de l’urbanisme est bien de savoir dans quelle mesure la culture façonne ou non le développement économique. Traditionnellement, on pensait que la culture découlait du développement économique, c’est-à-dire que plus une ville devient développée et aisée, plus elle dépense d’argent pour créer des galeries d’art, des musées, des salles de concert et d’autres lieux culturels.

Cependant, nombre d’autres études soutiennent que la culture agit comme un facteur clé dans le développement économique en aidant à attirer des personnes talentueuses et créatives en milieu urbain. D’autres vont plus loin, affirmant que les arts et la culture sont des industries performantes qui agissent comme des intrants directs dans le développement économique d’une ville.

Cette étude, menée par une équipe de scientifiques de la Nokia Bell Labs de Cambridge, et publiée dans la revue Frontiers in Physics, examine les interactions entre culture, capital culturel, et  facteurs économiques (tels que les changements du revenu médian et du prix des maisons) qui façonnent le développement économique urbain. Et parce que le développement économique urbain et la culture sont de plus en plus associés à une gentrification croissante et à une augmentation des inégalités sociales, on s’intéresse aussi aux effets du capital culturel sur le prix des logements et leur accessibilité dans ces villes.

Pour ce faire, les chercheurs ont analysé et décortiqué environ 1,5 million d’images photographiques de lieux et événements qui composent la capitale culturelle de New York et de Londres. Leur étude répartit le capital culturel en neuf catégories : publicité et marketing ; architecture ; artisanat ; conception (produit, graphique et mode) ; film (TV, vidéo, radio et photographie) ; logiciels informatiques et services informatiques ; édition ; musées, galeries et bibliothèques ; musique, performance, arts visuels.

L’étude évalue les effets de ce type de capital culturel sur le revenu médian, les prix des maisons et les indices composites du développement urbain dans les 33 arrondissements de Londres et 60 des 71 districts communautaires de New York couvrant la période 2007-2014, qui couvre la Grande Récession et sa récupération. L’essentiel à retenir est que la culture ou le capital culturel joue un rôle clé, opérant aux côtés de facteurs économiques plus traditionnels, dans le développement urbain.

Culture et développement de quartier
Les graphiques ci-dessous montrent respectivement le rôle du capital culturel et du capital économique dans le développement urbain dans les quartiers de Londres et de New York. L’étude constate que ces deux types de capital jouent un rôle dans le développement urbain et l’amélioration des quartiers. Dans les graphiques ci-dessous, chaque point correspond à un voisinage, et sa position sur le graphique est déterminée par les deux valeurs de capital pour ce voisinage spécifique. La taille du point reflète un changement positif dans le développement. Les points plus grands et plus foncés montrent de plus grands changements.

Capitale culturelle et économique classée en 2010. La taille de chaque nœud représente le changement de score de développement (IMD pour Londres et SVI à New York) entre 2010 et 2015. Plus un nœud est sombre et large, plus il a progressé sur le période de cinq ans. (Hristova, Aiello, Quercia / Frontiers in Physics )

Le capital culturel joue un rôle important, parallèlement aux facteurs économiques, dans les quartiers du quadrant supérieur droit de ces graphiques. À Londres, ce quadrant comprend les quartiers de Kensington et Chelsea, Westminster et la ville de London; à New York, Greenwich Village, Midtown et Brooklyn Heights. Le capital culturel joue un rôle encore plus important que les facteurs économiques dans les quartiers du quadrant inférieur droit des graphiques : Camden, Islington et Hackney à Londres; le Lower East Side, Bushwick et East Harlem à New York.

Mais certains types de culture et certaines formes de capital culturel sont-ils réellement importants pour le développement d’un quartier?

Pour arriver à répondre à cette question, l’étude examine les types spécifiques de capital culturel qui ont influencé le développement de quartiers particuliers. Les arts de la performance occupent une place prépondérante dans les quartiers centraux des deux villes, tandis que l’architecture est importante dans les zones centrales et périphériques. Par exemple, East London a tendance à se spécialiser dans le design, tandis qu’à l’ouest de Londres, le marketing domine aux côtés des arts de la scène.


La spécialisation culturelle des quartiers de Londres (à gauche) et de New York (à droite). (Hristova, Aiello, Quercia / Frontiers in Physics )

Le prochain ensemble de graphiques suit les effets de la spécialisation culturelle et de la diversité culturelle sur le développement du quartier. La couleur des points reflète la spécialisation culturelle du lieu correspondant, et la taille des points reflète la diversité culturelle du quartier.

Partout à Londres et à New York, des niveaux plus élevés de développement de quartiers sont associés à la diversité culturelle ainsi qu’au capital culturel. Les quartiers ayant les niveaux de développement les plus élevés ont tendance à se spécialiser dans les arts de la scène. À Londres, des niveaux plus élevés de développement urbain sont également associés aux industries du design et de l’édition.


Quadrants qui mettent en relation le capital culturel, le capital économique, la spécialisation culturelle (couleur des points) et la diversité culturelle (taille des points). (Hristova, Aiello, Quercia / Frontiers in Physics )

Prix ​​de la culture et du logement
De l’anti-gentrification de Spike Lee aux coups de gueule de David Byrnes, New York a été usurpée par le tristement célèbre 1%. Conséquemment, les arts et la culture sont désormais perçus comme des déclencheurs de l’embourgeoisement et de la hausse des prix des logements.

Les graphiques ci-dessous montrent la relation étroite entre le capital culturel et les prix des logements dans les quartiers de New York et de Londres, bien que le capital culturel semble jouer un rôle encore plus important dans les prix des logements à Londres qu’à New York.

Tous les types spécifiques de capital culturel sont associés à la hausse des prix du logement, bien que les associations soient de nouveau plus proches de Londres qu’à New York. Comme le soulignent les auteurs de l’étude, bien que plusieurs facteurs économiques et géographiques aient un impact sur les prix de l’immobilier, tels que le type ou la taille de la propriété, le capital culturel détient à lui seul un pouvoir explicatif considérable.


Résultats de la régression linéaire pour les prix des logements dans les quartiers au cours de la période 2010-2015, la ligne de régression est représentée en rouge et la zone ombrée qui l’entoure représente les limites de l’intervalle de confiance à 95%. (Hristova, Aiello, Quercia / Frontiers in Physics)

En fin de compte, l’étude conclut que le capital culturel a bel et bien été un facteur important dans le développement des quartiers urbains dans les villes que sont Londres et New York, pendant et après la Grande Récession. La culture n’est donc pas un simple après coup ou un ajout, mais un facteur clé de la croissance économique urbaine. Cependant, en stimulant la croissance et le développement d’un quartier, la culture a également joué un rôle dans la hausse des prix des logements, contribuant ainsi son embourgeoisement.

La culture est donc liée à la nouvelle crise urbaine – une crise de développement fondée sur le concept néolibéraliste de réussite – qui rend nos villes les plus grandes et les plus dynamiques plus chères et moins abordables, et ce faisant, menace la diversité économique, raciale et culturelle, qui avait tout d’abord alimenté leur créativité culturelle en premier lieu.

Toutefois, il est également important de ne pas jeter le bébé avec l’eau du bain, car la solution n’est pas tant la culture que le développement économique, mais bien de s’assurer que la revitalisation culturelle et le réaménagement de nos villes et de nos quartiers puissent être canalisés de manière plus inclusive, profitant ainsi à tous les citadins.

© Richard Florida (Ph. D. / urbaniste), 2018

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